苹果在外面开发布会,监狱里的“Apple”也在闷声发大财

2020年10月16日 12时51分 100000+ 来源:躺倒鸭

本文转载自微信公众号:游戏研究社

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作者:十大恶劣天气

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这是你不想体验的全新玩法

移动互联网时代,拼的就是鲸吞流量、打造闭合生态的能力。在利润向行业头部高度集中,中下游企业陷入内卷的现实之下,后浪们别说发出罗老师当年“收购苹果”的震天呐喊,就算是想在夹缝中求生存,也不是一件容易的事情。

“不是没有实力,只是时机未到”

即便在这样的残酷现实之下,一家以Apple为师的“设备与服务型”互联网企业——Jpay,却创造了一个市场奇迹。凭借由设备、内容和支付方式构建的完整生态,在八年不到的时间里,他们从一家来自佛罗里达州小城米拉玛尔的小型初创公司,一举成为了营收和利润双双破亿的行业巨头。


不看本文标题的你,一定感到纳闷了——这样的大佬,我怎么没听说过?那是因为,Jpay的应用场景,是美国的监狱世界。

“轻于时代,先于时代”——Macbook广告词

众所周知,美国依然是全球犯罪率最高的国家。目前全美的在押总人数已经突破三百万人,占去了世界监狱人口的四分之一。

部分州的“热门监狱”已经进入了大通铺时代

这么多人吃牢饭,当局的预算和管理压力可想而知。他们急需一种既能有效管束犯人,同时又可以增加营收的新型狱政工具。

科技公司们也嗅到了其中的商机,他们向各大监狱推销定制的“安全”智能手机和平板设备,而且给出了相当诱人的前景:给犯人手机玩,不但减少了闹事风险,而且可以将这部分特殊的流量持续而稳定的变现。

再经过“尊重人权”、“满足犯人合理需求”、“改进监狱教育方式”、“强化犯人同家庭与社会联系”等等一系列的说头,不但唬住了媒体人的笔,也堵住了舆论的嘴。

有了鲜亮的外壳,自然便可以光明正大地开工了。然而,“监狱低头族养成计划”在2010年前后的首度尝试,却是以失败告终。

这种使用方法看上去就很蛋疼

单从商业模式上来说,它更像是监狱电话亭的翻版:首批进入监狱的平板设备被放置于“多媒体信息室”内,犯人付费后可以在约定时间同家人进行视频通话、发送电子邮件,所有的操作均在专人监督下完成。

这种完全违背智能设备使用场景的“打开方式”,不仅犯人们不待见,就连哪些初尝螃蟹的典狱长们也纷纷表示反对。

在平板沦为了互殴时的砖板,耳机线变成勒人脖子的凶器之后,没有任何一家监狱愿意继续这样的试验。

下面,就是Jpay大显身手的时候了


Jpay创始人Ryan Shapiro,他从未进过踏入过监狱的大门,如今却影响到了半数美国监狱人口的生活方式。

“非同凡响”——1997年苹果广告语

Jpay公司之所以能够成功打入美国监狱这片“蓝海”的关键,就在于他们所提供的不只是单纯的产品,而是一套整体的解决方案。

先说设备,他们推出的第一款囚犯定制设备——JP1,搭载高通骁龙MSM8255处理器,8G存储空间和5寸720p屏幕。

考虑到特殊的使用场景,JP1采用了一体成型机身和透明后盖设计,防止犯人拧开螺丝之后藏入违禁品,外围包括有厚实的硅胶套,在保护机身的同时也兼顾了其他犯人的脑壳。

我感觉就算是硅胶套再厚,在这样的兄贵手中也是一件秒人凶器

虽然JP1的硬件规格已经接近同年安卓机皇——HTC One的水准,但采购价仅有70美元。

为了快速推广,Jpay公司干脆以捐赠的名义,为几家关押轻犯的州立低安全级别监狱免费提供了三万台设备。

初代JP平板

JP1的软件层也根据监狱的特殊性进行了专门设计:设备屏蔽和后摄像头,只能接入监狱的内部wifi,且定制系统中显示的只有邮件、音乐、相册和视频聊天等八个应用。

用户无法自由访问互联网,而且仅能同最多五个经过审核的外部账户进行联系。文字、图像和视频内容会经过系统的过滤,含有“敏感词”的信息会被自动和谐。

所有通讯数据均会受到系统监控,包括此时囚犯联系对象的地理位置和真实身份

虽说JP设备一开始的功能还比较原始,但已经拿出了涵盖功能、内容审核、分发、利润分成、用户注册和系统更新的一整套方案,可谓是走在了时代的前列。

所以仅仅是一年之后,JPAY就张开了收割流量的血盆大口

自从2013年新年开始,Jpay宣布服务转入收费阶段,所有设备在自动更新后增加了同名的“监付宝”(Jpay)在线支付应用,接下来一系列让人窒息的抢钱操作接踵而至:

以最基本的Email为例,每封纯文本邮件需要购买一张价格为35美分的电子邮票(Stamp)才能完成发送,超过200字符还要另买一张。想给家中苦苦等候的父母妻儿发送几张自己的近照,每个附件都要加盖一个“邮票”。想发送一段30秒的短片,那需要三枚。

邮件应用到UI还非常原始
充斥着大量的功能按钮和二级菜单

视频聊天的价格更贵了,每分钟都要消耗一枚“邮票”。每个月使用90分钟,已经够买各大电信运营商的无限通话和流量套餐了。

至于歌曲和电影下载,更是杀猪价。如下图所示,下载一首热门歌曲的价格可以在中国大陆地区使用一个月的Apple Music,下载两部大片的价格足够在美国看一个月的Netflix。


光是靠监狱这一头,对于大量烧钱之后急需回血的Jpay来说肯定是不够的。

2013年,运营方以安全审核为由屏蔽了所有的外部邮箱,罪犯家属们必须在官方邮件系统中注册新账号,并且购买“邮票”才能同狱中亲友们继续保持双向联系。

既然商家如此黑心,那么可以不用他们的东西,用回传统的纸张邮件吗?

关于这个问题,Jpay早就构思了一系列的“顶层设计”。

“这个钱包,有钱没有包”——Apple Pay广告语

2017年10月,密歇根和爱达荷两州的监狱系统通过了一套新的邮件管理条例,禁止接收非黑色墨水和非白色纸张书写的信件。

印第安纳州的惩戒部门干脆祭出了一不做二不休的精神,宣布拒收所有的实体信件和包裹,这些都给日后Jpay的嚣张铺了路。

正如阿尔斯通前高管皮耶鲁齐对其狱中生活的描述,“想喝水,要自己花钱买塑料杯。电视是没有声音的,想正常收看还要买耳机。”

《美国陷阱》一书

过去仅用户数字下载内容付费的“监付宝”在升级之后,成为了美国监狱世界的一种全新转账手段。

100美元汇款经手Jpay之后,其中有25美元管理费的名义被服务商和监狱管理机构抽头。

这是一项提供“只有中间商赚差价”的汇款服务

即便是剩余到账的75美元,犯人每个周期,甚至是每一次提取的数额也极其有限,对此当局的解释是“保护特殊环境下的个人资金安全”,“避免犯人出现惰性”。

而真正的目的,是Jpay需要维持账户上每年高达30亿,且不需要给用户支付一分钱收益的稳定现金流。

“岂止于大”——iPhone 6广告语

在同当局的利益找到交集点之后,Jpay以惊人的速度在全美快速部署。

北美新冠疫情的爆发,再度刺激了公司业务量的增长。截止到目前目前,Jpay已经在21个州开展业务,“活跃用户”数量高达1500万,将竞争对手GTL远远甩在了身后。

Jpay的全美业务地图,深色部分为已经完成部署的州

市场布局基本完成之后,Jpay也撕下了最后一层脸皮:

在他们的“主场”——佛罗里达州,州惩教署以安全为由没收了犯人们此前自购的数字音乐播放器。想听自己购买的歌曲,用户必须从Jpay的电子市场二次付费下载。

2016年初,Jpay停止了硬件免费策略。此后犯人需要支付129美元,或者将旧设备折价20美元添购新设备。

同年6月,Jpay宣布对用户协议进行重大调整——JPay可以自动获得囚犯与亲属之间传播的任何内容的版权。

从诗歌、儿童画、媒体采访,到占据美国监狱人口绝对主流、且自带说唱基因的黑人囚犯创作的freestyle,Jpay可以自由访问,并且将这些诞生于铁栏后的ip转卖变现。


至于眼里只有钱的私营监狱老板,他们已经将Jpay作为了压榨犯人价值的最佳工具。规定购买智能设备和服务的费用,只能用犯人的狱中劳动报酬账户支付。

源源不断的一个个人,就这样“技术进步”的裹挟下,成为了生产线上“不能”疲倦的奴隶。

Jpay的商业逻辑很简单:科技公司和监狱合力培养出的“低头族”越来越多,相关“产业”的效益也会越来越好

2019年,来自全美的133名囚犯家属将Jpay告上了法庭,指控其通过操控视频通话的稳定性——也就是增加掉线几率来延长连线时间。

对此Jpay表示,他们愿意为每一个诉讼者的账户每月增加120分钟的免费通话时长。

在没有增加任何实际成本的情况下给自己赚到了面子和里子

没有增加一分钱的成本,就在美国资本家最怕的集体诉讼中轻松达成了庭外和解。也许是良心发现,Jpay随后宣布每个季度会不定期放出“价值”200万美元的免费邮票供用户进行线上抢夺,即平息了舆论,又增加了用户粘性。


至于这种“红包战术”,国内网民应该是再熟悉不过的了……

“触摸到的就是真实”—iPod touch广告词

今年是经典剧集——《越狱》首播十五周年,“史高飞”演绎的一系列扣人狱中冒险,让无数国内网民第一次感受到了美剧的无穷魅力。


今年也是Apple公司又一次改变世界的重量级产品——iPad诞生十周年,相对低廉的价格和所谓的教育功能,使得它成为了许多国人的第一部iOS设备。


然而就连羽化登仙的乔布斯,和如今早就肥得不成人形的“米帅”都未曾想到的是,原本风马牛不相及的《越狱》和iPad平板,居然在美国的监狱世界结合而成了一个脑洞再大的作家也想不出来的产品。

或许,这就是马克·吐温所说的——
有时候真实比小说更加荒诞,因为虚构是在一定逻辑下进行的,而现实往往毫无逻辑可言。



这就是资本主义压榨的本质吧……

同意的点个在看集合!